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Des épingles pour les femmes et des ceintures pour les hommes : le genre des vêtements (2)

La terminologie des vêtements dans les textes cunéiformes met en évidence les variétés de matériaux, les techniques de tissage et les particularités régionales. Au IIIe millénaire et dans la première moitié du IIe millénaire av. J.-C., les textes du quotidien ne font pas de distinction claire entre vêtements féminins et vêtements masculins. Les formes des vêtements sont alors plutôt simples : robes ou jupes à mèches, tuniques et longs coupons rectangulaires drapés autour du corps. L’iconographie suggère qu’hommes et femmes... Lire la suite

Habiller les hommes en femmes et vice-versa. Le genre des vêtements (1)

Le vêtement, outre son utilisation pratique évidente, participe à la construction de l’identité, qu’elle soit sociale, culturelle ou liée au genre. Au IVe millénaire avant J.-C., les scènes représentées sur la statuaire et les reliefs montrent la forme que pouvaient prendre les vêtements. Sur le fameux vase en albâtre d’Uruk, mesurant environ un mètre de hauteur, tandis que les divinités et dignitaires sont habillés de robes ou de jupes, les serviteurs qui leur apportent des offrandes sont nus. Registre supérieur... Lire la suite

Des manuscrits d’argile en 3D

Vous avez peut-être été surpris, en lisant certains textes sur le blog Brèves Mésopotamiennes, de découvrir l’emploi du mot « manuscrit » pour désigner les tablettes d’argile couvertes de caractères cunéiformes. Les définitions des mots « manuscrit » et « épigraphie » ont été établies par des historiens du monde classique pour distinguer les textes antiques rédigés sur des supports souples et périssables, souvent perdus, sauf lorsqu'ils ont été recopiés à plusieurs reprises, de ceux écrits sur des supports durs et durables qui ont survécus aux... Lire la suite

Des milliers de tablettes cunéiformes retrouvent leur pays d’origine

Mardi 3 août 2021, des caisses en provenance des États-Unis ont été au centre d’une cérémonie à Bagdad. Arrivées par l’avion qui transportait le Premier ministre irakien, elles contenaient plus de 17 000 objets archéologiques, biens culturels restitués par les États-Unis à l’Irak, dont une grande majorité de tablettes d’argile couvertes de caractères cunéiformes. Ces objets proviennent d’une part du Musée de la Bible, inauguré à Washington (district de Columbia) en 2017, et créé par une famille chrétienne évangélique propriétaire de... Lire la suite

‘Celui qui n’a pas de femme a double peine, il doit moudre la farine’

Selon ce proverbe sumérien du début du IIIe millénaire av. J.-C., un homme célibataire doit assurer les tâches culinaires pénibles, dont on suppose qu’elles étaient dévolues aux femmes. Mais qu’en était-il réellement ? Dans nos sociétés occidentales, il est traditionnellement admis que la préparation quotidienne des repas à la maison est la tâche des femmes, tandis que la haute cuisine est l’œuvre de grands chefs.[1] Bien que nous sortions progressivement de ce schéma avec quelques femmes cheffes, cette division sexuée de... Lire la suite

‘Il est craintif comme un homme qui ne connaît pas la bière’

Ce proverbe sumérien illustre l’importance qu’avait la bière, principal breuvage au Proche-Orient antique. A l’heure où les cafés et les restaurants rouvrent leurs portes profitant d’une accalmie dans la pandémie de coronavirus, faisons un retour sur la première boisson consommée par les Mésopotamiens. Lorsqu’Enkidu, le futur ami de Gilgamesh, est amené à la civilisation par Shamhat, la prostituée, il goûte au pain et à la bière, des aliments fabriqués par l’homme : « Mange le pain, Enkidu, c’est bon pour les dieux.... Lire la suite

Quelques nouvelles d’Irak

Alors que le monde est encore ralenti par la pandémie, les archéologues, dont beaucoup n’ont pu aller sur le terrain en 2020, font le bilan de leurs travaux antérieurs et planifient les travaux futurs en Irak. Sur place, le travail de reconstruction se poursuit, avec parfois un constat amer sur l’état de certains sites. Le musée de Mossoul, fondé en 1952, a beaucoup souffert de l’occupation de la région par Daesh. En 2015, des djihadistes ont détruit à la masse... Lire la suite

Au royaume des aveugles les borgnes sont rois

On trouve déjà en Mésopotamie l’équivalent de ce proverbe d’origine latine sous la forme Dans la ville des boiteux, un infirme est le messager. De même le proverbe sumérien Tu vas comme un éléphant qui tenterait de remonter un bateau qui a coulé, évoque notre « éléphant dans un magasin de porcelaine » qui oppose lourdeur et délicatesse. Les proverbes, témoins de la sagesse populaire, représentent l’un des genres de la littérature sapientiale à côté des fables, des maximes, des recueils d’instructions,... Lire la suite

Des bibliothèques pour préserver les œuvres érudites

Les bibliothèques représentent un bien culturel commun. Aujourd’hui, elles figurent parmi les derniers lieux de culture encore ouverts en ces temps de pandémie alternant confinement et couvre-feu. Dans ces bibliothèques, on conserve et consulte des collections d’écrits, et ce, depuis l’antiquité. Les bibliothèques naissent au cours du IIe millénaire av. J.-C. et se développent tout au long du millénaire suivant en Mésopotamie. L’une des plus célèbres est celle constituée par Assurbanipal à Ninive au 7e siècle av. J.-C. Dès les... Lire la suite

Fabrication de faux en série

Aujourd’hui, chaque institution scientifique française est dotée d’un ou d’une Référent(e) Intégrité Scientifique chargé(e) d’enquêter sur les méconduites scientifiques. Celles-ci reposent principalement sur la falsification et la fabrication de données, ou encore sur le plagiat. En archéologie ou en histoire, la fabrication de données peut prendre la forme d’un texte écrit sur un support artificiellement vieilli, rédigé dans une langue aujourd’hui morte à l’aide d’un système d’écriture qui n’a plus court. C’est un faux réalisé dans le but tromper ; de... Lire la suite