Brèves Mésopotamiennes

 

Des milliers de tablettes cunéiformes retrouvent leur pays d’origine

24.08.2021 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Mardi 3 août 2021, des caisses en provenance des États-Unis ont été au centre d’une cérémonie à Bagdad. Arrivées par l’avion qui transportait le Premier ministre irakien, elles contenaient plus de 17 000 objets archéologiques, biens culturels restitués par les États-Unis à l’Irak, dont une grande majorité de tablettes d’argile couvertes de caractères cunéiformes. Ces objets proviennent d’une part du Musée de la Bible, inauguré à Washington (district de Columbia) en 2017, et créé par une famille chrétienne évangélique propriétaire de... Lire la suite

‘Celui qui n’a pas de femme a double peine, il doit moudre la farine’

23.07.2021 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Selon ce proverbe sumérien du début du IIIe millénaire av. J.-C., un homme célibataire doit assurer les tâches culinaires pénibles, dont on suppose qu’elles étaient dévolues aux femmes. Mais qu’en était-il réellement ? Dans nos sociétés occidentales, il est traditionnellement admis que la préparation quotidienne des repas à la maison est la tâche des femmes, tandis que la haute cuisine est l’œuvre de grands chefs.[1] Bien que nous sortions progressivement de ce schéma avec quelques femmes cheffes, cette division sexuée de... Lire la suite

‘Il est craintif comme un homme qui ne connaît pas la bière’

30.06.2021 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Ce proverbe sumérien illustre l’importance qu’avait la bière, principal breuvage au Proche-Orient antique. A l’heure où les cafés et les restaurants rouvrent leurs portes profitant d’une accalmie dans la pandémie de coronavirus, faisons un retour sur la première boisson consommée par les Mésopotamiens. Lorsqu’Enkidu, le futur ami de Gilgamesh, est amené à la civilisation par Shamhat, la prostituée, il goûte au pain et à la bière, des aliments fabriqués par l’homme : « Mange le pain, Enkidu, c’est bon pour les dieux.... Lire la suite

Quelques nouvelles d’Irak

31.05.2021 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Alors que le monde est encore ralenti par la pandémie, les archéologues, dont beaucoup n’ont pu aller sur le terrain en 2020, font le bilan de leurs travaux antérieurs et planifient les travaux futurs en Irak. Sur place, le travail de reconstruction se poursuit, avec parfois un constat amer sur l’état de certains sites. Le musée de Mossoul, fondé en 1952, a beaucoup souffert de l’occupation de la région par Daesh. En 2015, des djihadistes ont détruit à la masse... Lire la suite

Au royaume des aveugles les borgnes sont rois

25.02.2021 | par Cécile Michel | 3 Commentaires

On trouve déjà en Mésopotamie l’équivalent de ce proverbe d’origine latine sous la forme Dans la ville des boiteux, un infirme est le messager. De même le proverbe sumérien Tu vas comme un éléphant qui tenterait de remonter un bateau qui a coulé, évoque notre « éléphant dans un magasin de porcelaine » qui oppose lourdeur et délicatesse. Les proverbes, témoins de la sagesse populaire, représentent l’un des genres de la littérature sapientiale à côté des fables, des maximes, des recueils d’instructions,... Lire la suite

Des bibliothèques pour préserver les œuvres érudites

31.01.2021 | par Cécile Michel | 2 Commentaires

Les bibliothèques représentent un bien culturel commun. Aujourd’hui, elles figurent parmi les derniers lieux de culture encore ouverts en ces temps de pandémie alternant confinement et couvre-feu. Dans ces bibliothèques, on conserve et consulte des collections d’écrits, et ce, depuis l’antiquité. Les bibliothèques naissent au cours du IIe millénaire av. J.-C. et se développent tout au long du millénaire suivant en Mésopotamie. L’une des plus célèbres est celle constituée par Assurbanipal à Ninive au 7e siècle av. J.-C. Dès les... Lire la suite

Fabrication de faux en série

30.11.2020 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Aujourd’hui, chaque institution scientifique française est dotée d’un ou d’une Référent(e) Intégrité Scientifique chargé(e) d’enquêter sur les méconduites scientifiques. Celles-ci reposent principalement sur la falsification et la fabrication de données, ou encore sur le plagiat. En archéologie ou en histoire, la fabrication de données peut prendre la forme d’un texte écrit sur un support artificiellement vieilli, rédigé dans une langue aujourd’hui morte à l’aide d’un système d’écriture qui n’a plus court. C’est un faux réalisé dans le but tromper ; de... Lire la suite

Taram-Kubi, Assyrienne au foyer et femme d’affaires

31.10.2020 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Taram-Kubi vivait à Assur (non loin de Mossul en Irak) dans la première moitié du XIXe siècle avant J.-C. Sans doute encore jeune, elle avait épousé Innaya, un marchand engagé dans les échanges à longue distance avec l’Anatolie. Comme pour d’autres habitantes d’Assur, la vie de Taram-Kubi est connue grâce aux lettres qu’elle a envoyées à Kanesh (Kültepe, à proximité de Kayseri en Turquie) à son frère Imdi-ilum et à son mari, et qui ont été découvertes dans les archives... Lire la suite

Le miraculeux destin du trésor des reines assyriennes

29.09.2020 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Il y a un peu plus de trente ans, les Irakiens ont exhumé un trésor fabuleux, composé de bijoux et d’objets luxueux, dans les tombes des reines assyriennes à Nimrud, l’ancienne Kalhu. L’essentiel de ces découvertes a miraculeusement été préservé malgré les fléaux qui se sont abattus sur l’Irak depuis : la guerre du Golfe, le pillage du musée de Bagdad et le dynamitage du palais de Kalhu par Daesh. À la fin des années 1980, les Irakiens décident de reprendre... Lire la suite

L’extinction des écritures cunéiformes

31.08.2020 | par Cécile Michel | 2 Commentaires

En usage dans le tout Proche-Orient pendant plus de trois millénaires, les écritures cunéiformes se sont lentement éteintes au cours du Ier millénaire avant J.-C. pour finalement disparaître au 1er siècle de notre ère. Il fallut attendre le 19e siècle pour les redécouvrir. Comment expliquer cette disparition, et plus encore l’oubli complet d’une écriture qui avait servi à transcrire des langues appartenant à différentes familles linguistiques ? Comment les anciens Mésopotamiens, qui mettaient par écrit tout ce qui leur était nécessaire... Lire la suite