Brèves Mésopotamiennes

 

Les hiéroglyphes assyriens

30.11.2022 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Cette année nous célébrons le 200e anniversaire du déchiffrement de l’écriture hiéroglyphique égyptienne par Jean-François Champollion. Cette écriture a de tout temps fasciné par sa nature figurative. Déjà, dans l’antiquité, elle a eu une influence non négligeable sur les souverains assyriens qui ont inventé leur propre système hiéroglyphique. En effet, les assyriologues ont longtemps été intrigués par des séries de symboles figurant sur quelques inscriptions de certains souverains de l’empire assyrien. Ces symboles se retrouvent par exemple sur des panneaux... Lire la suite

Lire et écrire, une affaire d’hommes… et de femmes en Mésopotamie

29.10.2022 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

L’histoire de la Mésopotamie antique repose sur plus d’un million de textes cunéiformes exhumés à ce jour. Jusque vers la fin du 20e siècle de notre ère, cette histoire est avant tout une histoire d’hommes fondée sur des textes antiques principalement écrits par des hommes. Pourtant, les assyriologues disposent d’un nombre non négligeable de textes écrits par des femmes, des sources directes qui permettent de préciser leur place dans la société mésopotamienne. L’auteur, ou plutôt l’autrice la plus ancienne connue... Lire la suite

Nouvelles découvertes sur les premières écritures en Anatolie

26.09.2022 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Alors que deux formes distinctes d’écriture se sont développées dans la seconde moitié du 4e millénaire avant J.-C. en Mésopotamie et en Égypte, il n’y a pas, jusqu’à présent, de trace d’écriture en Anatolie avant le tout début du 2e millénaire. L’écriture cunéiforme a été apportée par les marchands assyriens en Anatolie centrale et servait à transcrire leur langue. Les 23 000 tablettes cunéiformes découvertes à Kültepe, l’ancienne Kanesh (non loin de la ville moderne de Kayseri), sont écrites dans la langue... Lire la suite

La sécheresse révèle une ville du Mittani

18.07.2022 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

En cette période de canicule où la terre se craquèle et les cours d’eau sont au plus bas, les archéologues font parfois découvertes inattendues. La baisse importante du niveau de l’eau du lac réservoir du barrage de Mossoul bâti dans les années 1980 a en effet dévoilé, sur la rive orientale du Tigre, les vestiges de l’antique Zakhiku, ville de l’empire du Mittani, sur le site de Kemune, dans la province de Dahuk (Kurdistan irakien). L’identification du site a été... Lire la suite

Une sumérologue turque et féministe fête ses 108 ans

18.06.2022 | par Cécile Michel | 2 Commentaires

Les assyriologues vivent souvent vieux : un nombre important de savants spécialistes des écritures cunéiformes ont dépassé les quatre-vingt-dix ans, comme par exemple Samuel Noah Kramer (1897-1990), Jean Bottéro (1914-2007) ou Miguel Civil (1926-2019). Au siècle passé, les femmes étaient beaucoup plus rares dans cette discipline. Néanmoins, Muazzez Çığ, la plus célèbre des sumérologues turcs, femme libre, laïque et engagée, fête ses 108 ans ce mois-ci. Née dans l’empire ottoman, elle continue de lire, de se tenir au courant des découvertes... Lire la suite

Antiquités pillées et restitutions

29.05.2022 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Les pillages d’antiquités font de plus en plus souvent la une des journaux. Il y a plusieurs raisons à cela. Les affaires concernent parfois des quantités impressionnantes d’artefacts archéologiques. Les médias sociaux facilitent le trafic, mais les contrôles se sont renforcés dans plusieurs pays. Et de plus en plus de scientifiques, de politiques ou d’autres personnes agissent pour combattre ce phénomène. Les restitutions de pièces volées à leur pays d’origine se sont également multipliées, permettant parfois, comme en Irak, le... Lire la suite

Comme un bateau, il flotte toujours sur l’eau

26.04.2022 | par Cécile Michel | 2 Commentaires

Ce proverbe sumérien est à l’image des habitants du sud de la Mésopotamie qui avaient construit leurs maisons de roseaux sur des îlots au cœur des marais. Pour se déplacer d’un lieu à l’autre, ou encore pour aller pêcher, ils utilisaient différents types de bateaux. Une mission irakienne et allemande, menant des fouilles de sauvetage dans les environs du site d’Uruk (moderne Warka), vient de mettre au jour (printemps 2022), les vestiges d’une barque entière. Ce bateau, datant du IIIe... Lire la suite

Pourquoi graver un texte cunéiforme sur du métal ?

28.03.2022 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Une très large majorité des textes cunéiformes découverts sur les sites du Proche-Orient ancien ont été écrits sur de l’argile fraîche façonnée en coussinets que nous appelons « tablettes ». Toutefois, d’autres matériaux ont également été utilisés comme support de cette écriture, comme des tablettes en bois recouvertes de cire aujourd’hui disparues, des objets en pierre ou en métal, ainsi que de rares objets en coquillage, os, ivoire ou verre. Quelques centaines d’objets inscrits en métal ont été exhumés sur les sites... Lire la suite

Comment se protégeait-on des voleurs il y a 4000 ans ?

27.02.2022 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Le vol de biens était sévèrement puni en Mésopotamie ancienne, en particulier lorsqu’il s’agissait des biens du palais ou des temples. Dans ce cas-là, la peine de mort était requise comme le spécifie un article du Code de Hammurabi rédigé peu avant 1750 av. J.-C. : « Si un homme a volé le bien d’un dieu ou du palais, cet homme sera tué. Et celui qui a reçu dans ses mains le produit du vol sera tué. » (§6). Les Lois d’Eshnunna (vallée... Lire la suite

Fouilles et restaurations : l’Irak (re)découvre son patrimoine archéologique

29.01.2022 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Les archéologues sont de retour en Irak. Tout d’abord dans le Kurdistan irakien depuis le milieu des années 2000, ils ont aussi repris leurs activités dans le sud du pays où ils font des découvertes importantes. Les fouilles archéologiques et les travaux de restauration se multiplient dans un pays qui a été ravagé par des décennies de guerres. Dans le sud du pays, les britanniques, en coopération avec une équipe locale, ont mis au jour sur le site de Tello,... Lire la suite