Mésopotamie

 

Des milliers de tablettes cunéiformes retrouvent leur pays d’origine

24.08.2021 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Mardi 3 août 2021, des caisses en provenance des États-Unis ont été au centre d’une cérémonie à Bagdad. Arrivées par l’avion qui transportait le Premier ministre irakien, elles contenaient plus de 17 000 objets archéologiques, biens culturels restitués par les États-Unis à l’Irak, dont une grande majorité de tablettes d’argile couvertes de caractères cunéiformes. Ces objets proviennent d’une part du Musée de la Bible, inauguré à Washington (district de Columbia) en 2017, et créé par une famille chrétienne évangélique propriétaire de... Lire la suite

‘Celui qui n’a pas de femme a double peine, il doit moudre la farine’

23.07.2021 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Selon ce proverbe sumérien du début du IIIe millénaire av. J.-C., un homme célibataire doit assurer les tâches culinaires pénibles, dont on suppose qu’elles étaient dévolues aux femmes. Mais qu’en était-il réellement ? Dans nos sociétés occidentales, il est traditionnellement admis que la préparation quotidienne des repas à la maison est la tâche des femmes, tandis que la haute cuisine est l’œuvre de grands chefs.[1] Bien que nous sortions progressivement de ce schéma avec quelques femmes cheffes, cette division sexuée de... Lire la suite

Au royaume des aveugles les borgnes sont rois

25.02.2021 | par Cécile Michel | 3 Commentaires

On trouve déjà en Mésopotamie l’équivalent de ce proverbe d’origine latine sous la forme Dans la ville des boiteux, un infirme est le messager. De même le proverbe sumérien Tu vas comme un éléphant qui tenterait de remonter un bateau qui a coulé, évoque notre « éléphant dans un magasin de porcelaine » qui oppose lourdeur et délicatesse. Les proverbes, témoins de la sagesse populaire, représentent l’un des genres de la littérature sapientiale à côté des fables, des maximes, des recueils d’instructions,... Lire la suite

Des bibliothèques pour préserver les œuvres érudites

31.01.2021 | par Cécile Michel | 2 Commentaires

Les bibliothèques représentent un bien culturel commun. Aujourd’hui, elles figurent parmi les derniers lieux de culture encore ouverts en ces temps de pandémie alternant confinement et couvre-feu. Dans ces bibliothèques, on conserve et consulte des collections d’écrits, et ce, depuis l’antiquité. Les bibliothèques naissent au cours du IIe millénaire av. J.-C. et se développent tout au long du millénaire suivant en Mésopotamie. L’une des plus célèbres est celle constituée par Assurbanipal à Ninive au 7e siècle av. J.-C. Dès les... Lire la suite

Fabrication de faux en série

30.11.2020 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Aujourd’hui, chaque institution scientifique française est dotée d’un ou d’une Référent(e) Intégrité Scientifique chargé(e) d’enquêter sur les méconduites scientifiques. Celles-ci reposent principalement sur la falsification et la fabrication de données, ou encore sur le plagiat. En archéologie ou en histoire, la fabrication de données peut prendre la forme d’un texte écrit sur un support artificiellement vieilli, rédigé dans une langue aujourd’hui morte à l’aide d’un système d’écriture qui n’a plus court. C’est un faux réalisé dans le but tromper ; de... Lire la suite

L’extinction des écritures cunéiformes

31.08.2020 | par Cécile Michel | 2 Commentaires

En usage dans le tout Proche-Orient pendant plus de trois millénaires, les écritures cunéiformes se sont lentement éteintes au cours du Ier millénaire avant J.-C. pour finalement disparaître au 1er siècle de notre ère. Il fallut attendre le 19e siècle pour les redécouvrir. Comment expliquer cette disparition, et plus encore l’oubli complet d’une écriture qui avait servi à transcrire des langues appartenant à différentes familles linguistiques ? Comment les anciens Mésopotamiens, qui mettaient par écrit tout ce qui leur était nécessaire... Lire la suite

Des reliefs rupestres assyriens découverts en Irak

30.06.2020 | par Cécile Michel | 4 Commentaires

Parmi les nombreuses fouilles archéologiques menées dans le Kurdistan Irakien depuis une décennie, une équipe italienne, dirigée par Daniele Morandi Bonacossi (Université d’Udine), a mis au jour en septembre 2019 des reliefs rupestres assyriens datant des VIIIe et VIIe siècles avant J.-C. Depuis 2012, les archéologues explorent le site de Faydah, à une cinquantaine de km au nord de Mossoul en Irak. Les fouilles ont dû être interrompues en 2014 lors de la prise de pouvoir par Daesh dans la... Lire la suite

Pillages d’antiquités en temps de pandémie

30.05.2020 | par Cécile Michel | 4 Commentaires

Le confinement qui a été imposé à une partie importante de la population mondiale à cause de la pandémie de COVID-19 a obligé les archéologues, comme tant d’autres, à poursuivre leurs activités à distance, depuis chez eux. Les sites archéologiques, désertés par les scientifiques, sont devenus la proie des pilleurs d’antiquités qui n’hésitent plus à trafiquer en plein jour, sur internet, alors que la justice est au ralenti. En Judée et en Samarie, par exemple, des voleurs ont creusé des... Lire la suite

Confinement dans l’antique Mésopotamie, le destin des femmes ?

30.03.2020 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Plus d’un tiers de la population mondiale se trouve actuellement confinée en raison de l’épidémie de coronavirus qui sévit depuis la fin de 2019. Nous avons vu que des mesures de distanciation sociale étaient déjà prises dans l’antique Mésopotamie pour éviter que les épidémies ne déciment les populations. Néanmoins, une lettre d’un marchand assyrien datée du 19e siècle avant notre ère suggère que le confinement n’était pas toujours réservé aux malades, mais aurait également pu être le destin des femmes :... Lire la suite

Maîtriser les épidémies au Proche-Orient ancien

29.02.2020 | par Cécile Michel | 3 Commentaires

Alors que l’épidémie de coronavirus, après s’être développée en Chine, se répend à une vitesse croissante dans le reste du monde, on peut se demander quelles mesures les habitants du Proche-Orient ancien prenaient dans des conditions analogues. La documentation cunéiforme exhumée sur les sites fouillés en Irak, Syrie, Iran et Turquie fait état d’une grande variété de maladies. Les textes médicaux proposent toutes sortes de traitements et de rituels pour soigner les malades, et mentionnent une pharmacopée très développée pour... Lire la suite