Mésopotamie

 

Lire et écrire, une affaire d’hommes… et de femmes en Mésopotamie

29.10.2022 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

L’histoire de la Mésopotamie antique repose sur plus d’un million de textes cunéiformes exhumés à ce jour. Jusque vers la fin du 20e siècle de notre ère, cette histoire est avant tout une histoire d’hommes fondée sur des textes antiques principalement écrits par des hommes. Pourtant, les assyriologues disposent d’un nombre non négligeable de textes écrits par des femmes, des sources directes qui permettent de préciser leur place dans la société mésopotamienne. L’auteur, ou plutôt l’autrice la plus ancienne connue... Lire la suite

La sécheresse révèle une ville du Mittani

18.07.2022 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

En cette période de canicule où la terre se craquèle et les cours d’eau sont au plus bas, les archéologues font parfois découvertes inattendues. La baisse importante du niveau de l’eau du lac réservoir du barrage de Mossoul bâti dans les années 1980 a en effet dévoilé, sur la rive orientale du Tigre, les vestiges de l’antique Zakhiku, ville de l’empire du Mittani, sur le site de Kemune, dans la province de Dahuk (Kurdistan irakien). L’identification du site a été... Lire la suite

Comme un bateau, il flotte toujours sur l’eau

26.04.2022 | par Cécile Michel | 2 Commentaires

Ce proverbe sumérien est à l’image des habitants du sud de la Mésopotamie qui avaient construit leurs maisons de roseaux sur des îlots au cœur des marais. Pour se déplacer d’un lieu à l’autre, ou encore pour aller pêcher, ils utilisaient différents types de bateaux. Une mission irakienne et allemande, menant des fouilles de sauvetage dans les environs du site d’Uruk (moderne Warka), vient de mettre au jour (printemps 2022), les vestiges d’une barque entière. Ce bateau, datant du IIIe... Lire la suite

Pourquoi graver un texte cunéiforme sur du métal ?

28.03.2022 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Une très large majorité des textes cunéiformes découverts sur les sites du Proche-Orient ancien ont été écrits sur de l’argile fraîche façonnée en coussinets que nous appelons « tablettes ». Toutefois, d’autres matériaux ont également été utilisés comme support de cette écriture, comme des tablettes en bois recouvertes de cire aujourd’hui disparues, des objets en pierre ou en métal, ainsi que de rares objets en coquillage, os, ivoire ou verre. Quelques centaines d’objets inscrits en métal ont été exhumés sur les sites... Lire la suite

Le couvre-chef des femmes : Le genre des vêtements (3)

13.12.2021 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Se couvrir la tête – ou non – peut avoir une dimension sociale, religieuse, être un marqueur de genre ou tout simplement être lié au climat. L’iconographie mésopotamienne montre une grande variété de couvre-chefs pour les hommes et les femmes : couronne, bonnet, polos, turban, écharpe… et tiare à cornes pour les divinités. Des textes cunéiformes suggèrent que, dans certaines circonstances, les femmes pouvaient se couvrir la tête d’un simple foulard. Un hymne akkadien pour la déesse Ishtar relève, parmi les... Lire la suite

Des épingles pour les femmes et des ceintures pour les hommes : le genre des vêtements (2)

17.11.2021 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

La terminologie des vêtements dans les textes cunéiformes met en évidence les variétés de matériaux, les techniques de tissage et les particularités régionales. Au IIIe millénaire et dans la première moitié du IIe millénaire av. J.-C., les textes du quotidien ne font pas de distinction claire entre vêtements féminins et vêtements masculins. Les formes des vêtements sont alors plutôt simples : robes ou jupes à mèches, tuniques et longs coupons rectangulaires drapés autour du corps. L’iconographie suggère qu’hommes et femmes... Lire la suite

Des milliers de tablettes cunéiformes retrouvent leur pays d’origine

24.08.2021 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Mardi 3 août 2021, des caisses en provenance des États-Unis ont été au centre d’une cérémonie à Bagdad. Arrivées par l’avion qui transportait le Premier ministre irakien, elles contenaient plus de 17 000 objets archéologiques, biens culturels restitués par les États-Unis à l’Irak, dont une grande majorité de tablettes d’argile couvertes de caractères cunéiformes. Ces objets proviennent d’une part du Musée de la Bible, inauguré à Washington (district de Columbia) en 2017, et créé par une famille chrétienne évangélique propriétaire de... Lire la suite

‘Celui qui n’a pas de femme a double peine, il doit moudre la farine’

23.07.2021 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Selon ce proverbe sumérien du début du IIIe millénaire av. J.-C., un homme célibataire doit assurer les tâches culinaires pénibles, dont on suppose qu’elles étaient dévolues aux femmes. Mais qu’en était-il réellement ? Dans nos sociétés occidentales, il est traditionnellement admis que la préparation quotidienne des repas à la maison est la tâche des femmes, tandis que la haute cuisine est l’œuvre de grands chefs.[1] Bien que nous sortions progressivement de ce schéma avec quelques femmes cheffes, cette division sexuée de... Lire la suite

Au royaume des aveugles les borgnes sont rois

25.02.2021 | par Cécile Michel | 4 Commentaires

On trouve déjà en Mésopotamie l’équivalent de ce proverbe d’origine latine sous la forme Dans la ville des boiteux, un infirme est le messager. De même le proverbe sumérien Tu vas comme un éléphant qui tenterait de remonter un bateau qui a coulé, évoque notre « éléphant dans un magasin de porcelaine » qui oppose lourdeur et délicatesse. Les proverbes, témoins de la sagesse populaire, représentent l’un des genres de la littérature sapientiale à côté des fables, des maximes, des recueils d’instructions,... Lire la suite

Des bibliothèques pour préserver les œuvres érudites

31.01.2021 | par Cécile Michel | 2 Commentaires

Les bibliothèques représentent un bien culturel commun. Aujourd’hui, elles figurent parmi les derniers lieux de culture encore ouverts en ces temps de pandémie alternant confinement et couvre-feu. Dans ces bibliothèques, on conserve et consulte des collections d’écrits, et ce, depuis l’antiquité. Les bibliothèques naissent au cours du IIe millénaire av. J.-C. et se développent tout au long du millénaire suivant en Mésopotamie. L’une des plus célèbres est celle constituée par Assurbanipal à Ninive au 7e siècle av. J.-C. Dès les... Lire la suite