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Comme un bateau, il flotte toujours sur l’eau

26.04.2022 | par Cécile Michel | 3 Commentaires

Ce proverbe sumérien est à l’image des habitants du sud de la Mésopotamie qui avaient construit leurs maisons de roseaux sur des îlots au cœur des marais. Pour se déplacer d’un lieu à l’autre, ou encore pour aller pêcher, ils utilisaient différents types de bateaux. Une mission irakienne et allemande, menant des fouilles de sauvetage dans les environs du site d’Uruk (moderne Warka), vient de mettre au jour (printemps 2022), les vestiges d’une barque entière. Ce bateau, datant du IIIe... Lire la suite

Mangeait-on du cochon en Mésopotamie ?

27.01.2020 | par Cécile Michel | 5 Commentaires

A partir du XIe millénaire avant notre ère, tout en continuant à chasser certaines espèces, l’homme a commencé à domestiquer des animaux de rente pour se procurer non seulement de la viande mais aussi du lait, de la peau, de la laine et une force de travail avec les animaux de trait ou de bât. Le cochon (domestiqué au IXe millénaire), quant à lui, est élevé seulement pour sa viande et sa graisse, ce qui en fait un animal un... Lire la suite

Quand les Mésopotamiens envoyaient leurs lettres sous enveloppe

30.06.2017 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Aujourd’hui tout le monde écrit des lettres – ou plutôt des courriels ! Ce genre littéraire a une longue histoire ; selon les scribes du début du deuxième millénaire av. J.-C., l’écriture fut inventée spécifiquement pour les besoins de la communication à longue distance. La légende d’Enmerkar et du Seigneur d’Aratta raconte la naissance de tels échanges entre rois, et donc de la correspondance diplomatique : « (Enmerkar) façonna l’argile et y inscrivit un message comme on le fait sur une tablette. Avant cette... Lire la suite