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Pourquoi graver un texte cunéiforme sur du métal ?

28.03.2022 | par Cécile Michel | 0 Commentaires

Une très large majorité des textes cunéiformes découverts sur les sites du Proche-Orient ancien ont été écrits sur de l’argile fraîche façonnée en coussinets que nous appelons « tablettes ». Toutefois, d’autres matériaux ont également été utilisés comme support de cette écriture, comme des tablettes en bois recouvertes de cire aujourd’hui disparues, des objets en pierre ou en métal, ainsi que de rares objets en coquillage, os, ivoire ou verre. Quelques centaines d’objets inscrits en métal ont été exhumés sur les sites... Lire la suite

Comment se protégeait-on des voleurs il y a 4000 ans ?

27.02.2022 | par Cécile Michel | 1 Commentaires

Le vol de biens était sévèrement puni en Mésopotamie ancienne, en particulier lorsqu’il s’agissait des biens du palais ou des temples. Dans ce cas-là, la peine de mort était requise comme le spécifie un article du Code de Hammurabi rédigé peu avant 1750 av. J.-C. : « Si un homme a volé le bien d’un dieu ou du palais, cet homme sera tué. Et celui qui a reçu dans ses mains le produit du vol sera tué. » (§6). Les Lois d’Eshnunna (vallée... Lire la suite

L’extinction des écritures cunéiformes

31.08.2020 | par Cécile Michel | 2 Commentaires

En usage dans le tout Proche-Orient pendant plus de trois millénaires, les écritures cunéiformes se sont lentement éteintes au cours du Ier millénaire avant J.-C. pour finalement disparaître au 1er siècle de notre ère. Il fallut attendre le 19e siècle pour les redécouvrir. Comment expliquer cette disparition, et plus encore l’oubli complet d’une écriture qui avait servi à transcrire des langues appartenant à différentes familles linguistiques ? Comment les anciens Mésopotamiens, qui mettaient par écrit tout ce qui leur était nécessaire... Lire la suite