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Couleur & vin. 3. Comment caractériser la couleur d’un vin ?

La palette de couleurs qu’offrent les vins1 est d’une telle richesse que la caractérisation fine des nuances exige tout le vocabulaire de la couleur en impliquant souvent des noms de fruits, de fleurs et de pierres précieuses. Plus rationnelle est la comparaison à un nuancier, méthode par ailleurs courante en peinture et en teinture. Mais les œnologues ne sauraient se contenter d’une description qualitative : une caractérisation quantitative est en effet requise pour effectuer des comparaisons et suivre des évolutions. Examinons... Lire la suite

Couleur & vin. 2. Comment les vins acquièrent-ils leurs séduisantes couleurs ?

« Ce que l'on recherche dans le vin : la beauté, la couleur, la culture, le plaisir et le rêve. » (G. Jacquenot). En particulier, la couleur est le principal atout de séduction de la robe d’un vin. Elle recèle de nombreux indices car la signature chromatique d’un vin est sous-tendue par nombre de facteurs. Le premier d’entre eux est le cépage car les pigments présents dans la peau des raisins se retrouvent à des degrés divers dans le vin.1 Mais bien d’autres... Lire la suite

Couleur & vin. 1. Les couleurs des baies de raisin

« Un vin se goûte d’abord avec les yeux ». Avant de déguster un vin, vous observez sa couleur, n’est-ce pas ? Mais savez-vous interpréter les nuances de couleurs que les vins arborent ? Tâche difficile car de nombreux paramètres entrent en jeu. De l’observation attentive de la robe d’un vin, l’œnologue sait déduire de précieuses informations. Le dégustateur également, s’il possède certaines connaissances, précisément celles que cette série d’articles a pour objet de présenter. De très nombreux ouvrages sont consacrés aux divers types... Lire la suite

Pourquoi répandre du retardant rouge sur un feu de forêt ?

L’été 2021 restera marqué au fer rouge par un nombre record d’incendies en divers points du globe : Europe, Amérique du Nord, Sibérie, etc. La France n’a pas été épargnée (Var, Aude, Corse…). Chacun sait que les « bombardiers d’eau » jouent un rôle majeur dans la lutte contre les feux de forêt tant pour en retarder la propagation que pour les éteindre. En effet, ils larguent de l’eau additionnée d’un retardant (ou agent retardateur)1 qui est souvent de couleur rouge et rend... Lire la suite

Certains icebergs sont verts. Auraient-ils attrapé la jaunisse ?

Les icebergs sont généralement blancs ou bleutés. Toutefois, dans l’Antarctique, des icebergs de couleur jade ou vert émeraude intriguent les voyageurs (Fig. 1). Les scientifiques s’interrogent depuis des décennies sur cette couleur rare et insolite : est-elle d’origine organique ou minérale ? S’agit-il de la superposition de la couleur bleue habituelle des icebergs et d’une couleur jaune ? D’où vient alors cette dernière ? Le chercheur Stephen Warren de l’Université de Washington (Seattle, USA) et son équipe ont mené une enquête et ont mis... Lire la suite

L’« O bleu » des Océans vus de l’espace

Dans son poème Voyelles, Arthur Rimbaud voyait le O bleu. Était-il influencé par l’Océan ? En effet, les photographies de la Terre prises depuis l’espace révèlent la prédominance de bleu, d’où son surnom de « Planète bleue », car les océans et les mers recouvrent 71 % de la surface du globe (Fig. 1). D’ailleurs, un plongeur immergé sous plusieurs dizaines de mètres d’eau de mer claire perçoit également son environnement comme « le grand bleu ». Bien que l’origine de cette couleur soit largement discutée dans... Lire la suite

Une peinture ultra-blanche pour réduire l’échauffement des murs et des toits

Après la course aux peintures ultra-noires,1 c’est le tour des peintures ultra-blanches. Leur objectif ? Réduire l’échauffement des murs et/ou des toits d’un bâtiment pour limiter l’emploi de climatiseurs énergivores et ainsi contribuer à la lutte contre le réchauffement climatique. De quelle façon ? En appliquant une peinture qui réfléchit plus de 98 % du rayonnement solaire, grâce à une formulation particulière des pigments. Le principe ? Réaliser un refroidissement radiatif passif, car aussi surprenant que cela puisse paraître au premier abord, il est... Lire la suite

Pourquoi les couchers de Soleil sur Mars sont-ils bleutés ?

Sur Mars, les robots réalisent de nombreuses photographies du sol et du ciel qui sont abondamment diffusées par internet. Cependant méfiez-vous de leurs couleurs car pour restituer celles que verrait un être humain, une correction des images s’impose mais elle n’est pas toujours effectuée. Après une telle correction, il ne fait pas de doute que le ciel martien que nous verrions sur place est d’une couleur jaune-brun dans la journée, et bleutée lorsque le Soleil s’approche de l’horizon (Fig. 1).... Lire la suite

Les fascinantes couleurs de l’or pur dans toutes ses subtilités

L’or en lingot ou en fine feuille, l’or dispersé en suspensions colloïdales ou déposé sur une surface de verre, ou encore incorporé dans des verres décoratifs (auxquels il confère la teinte rubis), quelle surprenante diversité de couleurs ! (Fig. 1). En effet, la couleur de l’or natif est « dorée », c’est-à-dire du jaune éclatant que tout le monde connaît, mais celle d’un film d’or observé par transparence paraît bleu-vert. Sous forme colloïdale (suspension de nanoparticules), l’or apparaît de couleurs variées selon la taille... Lire la suite

Wassily Kandinsky : de la synesthésie à l’intelligence artificielle

À défaut d’exposition, le Centre Pompidou propose, depuis le 10 février 2021, une plate-forme numérique dédiée au peintre Wassily Kandinsky (1866-1944), intitulée « Dans l’intimité de Kandinsky »1. Cet artiste, considéré comme l’un des pères de l’art abstrait, possédait le don d’éprouver des sensations colorées lorsqu’il entendait des sons (cas particulier de synesthésie). De ce fait, nombre de ses œuvres expriment les intimes relations qu’il percevait entre couleurs et sons. Dans le cadre d’un partenariat du Centre Pompidou avec Google Arts and... Lire la suite