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Certains icebergs sont verts. Auraient-ils attrapé la jaunisse ?

Les icebergs sont généralement blancs ou bleutés. Toutefois, dans l’Antarctique, des icebergs de couleur jade ou vert émeraude intriguent les voyageurs (Fig. 1). Les scientifiques s’interrogent depuis des décennies sur cette couleur rare et insolite : est-elle d’origine organique ou minérale ? S’agit-il de la superposition de la couleur bleue habituelle des icebergs et d’une couleur jaune ? D’où vient alors cette dernière ? Le chercheur Stephen Warren de l’Université de Washington (Seattle, USA) et son équipe ont mené une enquête et ont mis... Lire la suite

L’« O bleu » des Océans vus de l’espace

Dans son poème Voyelles, Arthur Rimbaud voyait le O bleu. Était-il influencé par l’Océan ? En effet, les photographies de la Terre prises depuis l’espace révèlent la prédominance de bleu, d’où son surnom de « Planète bleue », car les océans et les mers recouvrent 71 % de la surface du globe (Fig. 1). D’ailleurs, un plongeur immergé sous plusieurs dizaines de mètres d’eau de mer claire perçoit également son environnement comme « le grand bleu ». Bien que l’origine de cette couleur soit largement discutée dans... Lire la suite

Une peinture ultra-blanche pour réduire l’échauffement des murs et des toits

Après la course aux peintures ultra-noires,1 c’est le tour des peintures ultra-blanches. Leur objectif ? Réduire l’échauffement des murs et/ou des toits d’un bâtiment pour limiter l’emploi de climatiseurs énergivores et ainsi contribuer à la lutte contre le réchauffement climatique. De quelle façon ? En appliquant une peinture qui réfléchit plus de 98 % du rayonnement solaire, grâce à une formulation particulière des pigments. Le principe ? Réaliser un refroidissement radiatif passif, car aussi surprenant que cela puisse paraître au premier abord, il est... Lire la suite

Pourquoi les couchers de Soleil sur Mars sont-ils bleutés ?

Sur Mars, les robots réalisent de nombreuses photographies du sol et du ciel qui sont abondamment diffusées par internet. Cependant méfiez-vous de leurs couleurs car pour restituer celles que verrait un être humain, une correction des images s’impose mais elle n’est pas toujours effectuée. Après une telle correction, il ne fait pas de doute que le ciel martien que nous verrions sur place est d’une couleur jaune-brun dans la journée, et bleutée lorsque le Soleil s’approche de l’horizon (Fig. 1).... Lire la suite

Les fascinantes couleurs de l’or pur dans toutes ses subtilités

L’or en lingot ou en fine feuille, l’or dispersé en suspensions colloïdales ou déposé sur une surface de verre, ou encore incorporé dans des verres décoratifs (auxquels il confère la teinte rubis), quelle surprenante diversité de couleurs ! (Fig. 1). En effet, la couleur de l’or natif est « dorée », c’est-à-dire du jaune éclatant que tout le monde connaît, mais celle d’un film d’or observé par transparence paraît bleu-vert. Sous forme colloïdale (suspension de nanoparticules), l’or apparaît de couleurs variées selon la taille... Lire la suite

Wassily Kandinsky : de la synesthésie à l’intelligence artificielle

À défaut d’exposition, le Centre Pompidou propose, depuis le 10 février 2021, une plate-forme numérique dédiée au peintre Wassily Kandinsky (1866-1944), intitulée « Dans l’intimité de Kandinsky »1. Cet artiste, considéré comme l’un des pères de l’art abstrait, possédait le don d’éprouver des sensations colorées lorsqu’il entendait des sons (cas particulier de synesthésie). De ce fait, nombre de ses œuvres expriment les intimes relations qu’il percevait entre couleurs et sons. Dans le cadre d’un partenariat du Centre Pompidou avec Google Arts and... Lire la suite

La ronde nuptiale des « vers luisants » marins : une précision d’horloge

Dans les Bermudes, des excursions sont organisées pour assister à un spectacle lumineux féerique : la parade nuptiale d’annélides, sortes de vers luisants aquatiques, dont Christophe Colomb aurait été l’un des premiers témoins en 1492. Les femelles font « des ronds dans l’eau » en émettant de la lumière verte (bioluminescence) le long de leur corps pour attirer les mâles qui viennent alors se mêler à la danse en y joignant leur propre lumière. Mâle et femelle tournent alors de concert dans une... Lire la suite

Des colonnes de lumières colorées dans le ciel : illusion ou réalité ?

Quel étonnant spectacle offre parfois le ciel d’hiver strié de colonnes de lumière colorées (Fig. 1) ! Comme elles s’élèvent verticalement, on a l’impression que ce sont les faisceaux de projecteurs révélés par la nébulosité de l'atmosphère. En fait, il n'en est rien ! Ce ne sont que des illusions d'optique, de même que la colonne lumineuse observée parfois au-dessus du Soleil, dénommée pilier solaire (Fig. 2) ! Dans quelles conditions ces colonnes sont-elles observées ? Pourquoi s'agit-il d'illusions ? Lumière sur des... Lire la suite

Les jours comptés des charcuteries roses aux nitrites

Les sels nitrités confèrent une appétissante couleur rose au jambon, saucisson et autres salaisons. Ils jouent en outre le rôle d’agents de conservation. Cependant, il est prouvé que les charcuteries contenant ces sels sont nocives. C’est pourquoi, en décembre 2020, un projet de loi visant à les interdire a été déposé, au grand dam des industriels concernés ! Le 14 janvier 2021, un rapport d’information sur « les sels nitrités dans l’agroalimentaire » a été présenté à l’Assemblée nationale et adopté à l’unanimité.1... Lire la suite

80 questions de couleurs déclinées par thème

En ce début d’année 2021 que je vous souhaite la meilleure possible, j’ai le plaisir de vous présenter ci-dessous un classement par thème des 80 premières questions de couleurs de mon blog. Je reste chromatiquement vôtre et vous souhaite bonne lecture ! NOTRE PERCEPTION DES COULEURS Pourquoi la perception des couleurs n’est-elle pas parfaitement identique pour chacun de nous ? (12.10.2018) Quand naissent les couleurs, la règle de trois s’impose (13.01.2019) Pourquoi la couleur nous trompe-t-elle continuellement ? Contraste et assimilation (22.05.19) Les... Lire la suite