L'auteur : Bernard Valeur

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Bernard Valeur, physicochimiste, est professeur honoraire du Conservatoire national des arts et métiers. Curieux et enthousiaste de naissance, il est adepte de la pluridisciplinarité. Souhaitant acquérir une solide culture scientifique et technique avant de se spécialiser, son choix s’est porté sur une formation d’ingénieur à l’ESPCI. La lumière, et les couleurs qui en sont les filles, l’ont toujours fasciné ; elles sont au cœur de ses travaux de recherches et de ses activités de passeur de sciences. Il a publié divers ouvrages destinés au grand public, notamment « La couleur dans tous ses éclats » (Belin, 2011) qui a reçu quatre prix. Passionné de musique et fou de piano, il se plaît à convertir les sons de son piano en couleurs…

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Tous ses articles

 
 

Le bleu des boissons est-il naturel ?

26.11.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Dans nos verres, la couleur bleue est encore plus rare que dans nos assiettes. Les aliments bleus se comptent sur les doigts des deux mains (voir le précédent billet1) tandis qu’une main suffit pour répertorier les boissons bleues : le célèbre Curaçao, bien sûr, mais aussi le gin Sharish Magic blue, le thé bleu, les « vins bleus » et certains sirops (Fig. 1). Leur couleur est-elle naturelle ou résulte-t-elle de l’addition d’un colorant ? La belle couleur bleue du célèbre Curaçao Le Curaçao... Lire la suite

Pourquoi la couleur bleue est-elle rare dans nos assiettes ?

12.11.2022 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

À part les myrtilles, les quetsches et certains raisins (Fig. 1), il est rare que la couleur bleue apparaisse dans notre assiette. Il existe cependant d’autres aliments de couleur bleu ou bleu-violet : certaines variétés de tomates, de maïs, de haricots, de pommes de terre… Ils sont toutefois peu répandus. Avant de nous pencher sur ces aliments, voyons la raison de la rareté des pigments végétaux bleus. Pourquoi les pigments végétaux bleus sont-ils rares ? Les couleurs qui prédominent dans le règne... Lire la suite

Les images de l’espace : vraies ou fausses couleurs ? 3. Ces étonnantes nébuleuses multicolores

15.10.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les nébuleuses du cosmos émerveillent par l’élégance de leurs formes et la beauté de leurs couleurs (Fig. 1). Sur les images qui sont diffusées, les couleurs sont-elles aussi vives et « vraies »1 que celles que nous verrions si nous étions à une distance suffisamment proche pour que la nébuleuse occupe une part convenable de notre champ de vision ? Il est rare qu’il s’agisse de vraies couleurs, même dans le cas où les détecteurs – dont sont équipés les télescopes (comme Hubble)... Lire la suite

Les images de l’espace : en vraies ou fausses couleurs ? 2. Jupiter dans tous ses éclats

28.09.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le premier article de cette série était dédié à la définition d’une vraie couleur et au classement des fausses couleurs.1 Pour illustrer la diversité des images en fausses couleurs d’un même objet céleste, examinons maintenant la plus grande planète du système solaire, Jupiter (Fig. 1). Sondes spatiales, télescopes terrestres et spatiaux examinent depuis longtemps cette fascinante géante gazeuse sous toutes les coutures pour comprendre ce monde complexe, gigantesque et turbulent, avec des cyclones polaires de la taille de la Terre,... Lire la suite

Les images de l’espace : en vraies ou fausses couleurs ? 1. Comment définir une vraie couleur et classer les fausses couleurs ?

17.09.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le télescope James Webb continue d’émerveiller le monde entier avec des images d’une précision et d’une beauté à couper le souffle. Sachant qu’il détecte essentiellement les radiations infrarouges auxquels nos yeux sont insensibles, chacun est conscient qu’il s’agit de « fausses » couleurs. Mais qu’en est-il des images produites par le télescope Hubble qui, lui, est sensible dans le domaine visible ? On pourrait penser que les couleurs de ces images – comme celle des Piliers de la création (Fig. 1) – sont... Lire la suite

Les « algues bleues » : des cyanobactéries aux couleurs multiples

31.07.2022 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Les vagues de chaleur à répétition, conjuguées à l’apport de phosphates dans les plans d’eau, offrent des conditions propices à la prolifération des « algues bleues ». Au grand dam des baigneurs car la toxicité de ces dernières conduit régulièrement les autorités à interdire les baignades dans les lacs et les étangs contaminés. C’est l’occasion de préciser la nature de« algues bleues » (car ce ne sont pas des algues mais des bactéries !) et d’expliquer l’origine de leur couleur : souvent bleu-vert mais pas toujours.... Lire la suite

Du bleu de méthylène dans une crème solaire. Quels avantages ?

14.07.2022 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Une crème anti-âge contenant du bleu de méthylène est commercialisée depuis le printemps 2022.1 Elle protège également du Soleil… mais pas de crainte à avoir : ce composé est en proportion trop faible pour que les adeptes de la bronzette prennent une allure de Schtroumpf ! Quels sont les avantages du bleu de méthylène – colorant “ancestral” bien connu par ailleurs – par rapport aux filtres UV couramment utilisés dans les crèmes solaires ? Avant de répondre à cette question, examinons comment la... Lire la suite

Ces gouffres marins appelés “trous bleus”

25.06.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Trous noirs, trous blancs, trous bleus,… les premiers sont connus de tous, beaucoup moins les seconds (hypothétiques jumeaux inverses des trous noirs)1. Et les trous bleus ? Contrairement aux précédents, on ne les trouve pas dans le cosmos mais sur notre planète. Il s’agit de gouffres remplis d’eau. Comment se sont-ils formés ? Où les trouve-t-on ? D’où vient leur couleur bleu profond ? Une origine qui remonte à la préhistoire Il y a environ 2 millions d’années (lors d’une période glaciaire du... Lire la suite

Pourquoi pouvons-nous voir des galaxies vertes mais jamais d’étoiles vertes ?

02.06.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les innombrables images transmises par les agences spatiales sont riches en vert, mais attention, il s’agit le plus souvent de fausses couleurs. Si le ciel nocturne se met fréquemment au vert (aurores polaires, airglows, météores, comètes : voir le billet précédent1), le vert est rare au-delà du système solaire. Nous ne voyons en effet jamais d’étoiles vertes bien que de rares galaxies apparaissent vertes (Fig. 1). Surprenant n’est-ce pas, puisque les galaxies sont essentiellement constituéesd’étoiles ! Voyons la raison de ce paradoxe.... Lire la suite

Quand le ciel nocturne se met au vert

21.05.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

La couleur verte est la plus répandue sur le sol terrestre en raison de la présence massive des végétaux contenant des chlorophylles. En revanche, elle n’apparaît jamais dans le ciel durant la journée, à l’exception du furtif rayon vert, clin d’œil du Soleil avant qu’il ne disparaisse sous l’horizon. Et dans le ciel nocturne ? Des lumières vertes nous parviennent en maintes occasions : les aurores polaires (Fig. 1), les lueurs du ciel nocturne (en anglais airglow), certains météores, la chevelure de... Lire la suite