Couleurs dans le ciel et l’espace

 

Les images de l’espace : vraies ou fausses couleurs ? 3. Ces étonnantes nébuleuses multicolores

15.10.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les nébuleuses du cosmos émerveillent par l’élégance de leurs formes et la beauté de leurs couleurs (Fig. 1). Sur les images qui sont diffusées, les couleurs sont-elles aussi vives et « vraies »1 que celles que nous verrions si nous étions à une distance suffisamment proche pour que la nébuleuse occupe une part convenable de notre champ de vision ? Il est rare qu’il s’agisse de vraies couleurs, même dans le cas où les détecteurs – dont sont équipés les télescopes (comme Hubble)... Lire la suite

Les images de l’espace : en vraies ou fausses couleurs ? 2. Jupiter dans tous ses éclats

28.09.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le premier article de cette série était dédié à la définition d’une vraie couleur et au classement des fausses couleurs.1 Pour illustrer la diversité des images en fausses couleurs d’un même objet céleste, examinons maintenant la plus grande planète du système solaire, Jupiter (Fig. 1). Sondes spatiales, télescopes terrestres et spatiaux examinent depuis longtemps cette fascinante géante gazeuse sous toutes les coutures pour comprendre ce monde complexe, gigantesque et turbulent, avec des cyclones polaires de la taille de la Terre,... Lire la suite

Les images de l’espace : en vraies ou fausses couleurs ? 1. Comment définir une vraie couleur et classer les fausses couleurs ?

17.09.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le télescope James Webb continue d’émerveiller le monde entier avec des images d’une précision et d’une beauté à couper le souffle. Sachant qu’il détecte essentiellement les radiations infrarouges auxquels nos yeux sont insensibles, chacun est conscient qu’il s’agit de « fausses » couleurs. Mais qu’en est-il des images produites par le télescope Hubble qui, lui, est sensible dans le domaine visible ? On pourrait penser que les couleurs de ces images – comme celle des Piliers de la création (Fig. 1) – sont... Lire la suite

Pourquoi pouvons-nous voir des galaxies vertes mais jamais d’étoiles vertes ?

02.06.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les innombrables images transmises par les agences spatiales sont riches en vert, mais attention, il s’agit le plus souvent de fausses couleurs. Si le ciel nocturne se met fréquemment au vert (aurores polaires, airglows, météores, comètes : voir le billet précédent1), le vert est rare au-delà du système solaire. Nous ne voyons en effet jamais d’étoiles vertes bien que de rares galaxies apparaissent vertes (Fig. 1). Surprenant n’est-ce pas, puisque les galaxies sont essentiellement constituéesd’étoiles ! Voyons la raison de ce paradoxe.... Lire la suite

Quand le ciel nocturne se met au vert

21.05.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

La couleur verte est la plus répandue sur le sol terrestre en raison de la présence massive des végétaux contenant des chlorophylles. En revanche, elle n’apparaît jamais dans le ciel durant la journée, à l’exception du furtif rayon vert, clin d’œil du Soleil avant qu’il ne disparaisse sous l’horizon. Et dans le ciel nocturne ? Des lumières vertes nous parviennent en maintes occasions : les aurores polaires (Fig. 1), les lueurs du ciel nocturne (en anglais airglow), certains météores, la chevelure de... Lire la suite

D’où viennent les diverses couleurs des météores ?

16.04.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les étoiles filantes et autres météores offrent un spectacle dont on ne se lasse pas. Leur origine extraterrestre fait rêver. Difficile de distinguer leurs couleurs à l’œil nu mais les photographies les révèlent : jaune, vert, bleu, violet, rouge… (Fig. 1) D’où viennent ces couleurs ? S’agit-il simplement de l’émission par les éléments métalliques du météoroïde portés à haute température par la chaleur produite lors du frottement dans les hautes couches de l’atmosphère ? La réalité est bien plus subtile, notamment parce que... Lire la suite

L’« O bleu » des Océans vus de l’espace

15.07.2021 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Dans son poème Voyelles, Arthur Rimbaud voyait le O bleu. Était-il influencé par l’Océan ? En effet, les photographies de la Terre prises depuis l’espace révèlent la prédominance de bleu, d’où son surnom de « Planète bleue », car les océans et les mers recouvrent 71 % de la surface du globe (Fig. 1). D’ailleurs, un plongeur immergé sous plusieurs dizaines de mètres d’eau de mer claire perçoit également son environnement comme « le grand bleu ». Bien que l’origine de cette couleur soit largement discutée dans... Lire la suite

Pourquoi les couchers de Soleil sur Mars sont-ils bleutés ?

30.06.2021 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Sur Mars, les robots réalisent de nombreuses photographies du sol et du ciel qui sont abondamment diffusées par internet. Cependant méfiez-vous de leurs couleurs car pour restituer celles que verrait un être humain, une correction des images s’impose mais elle n’est pas toujours effectuée. Après une telle correction, il ne fait pas de doute que le ciel martien que nous verrions sur place est d’une couleur jaune-brun dans la journée, et bleutée lorsque le Soleil s’approche de l’horizon (Fig. 1).... Lire la suite

Des colonnes de lumières colorées dans le ciel : illusion ou réalité ?

03.02.2021 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Quel étonnant spectacle offre parfois le ciel d’hiver strié de colonnes de lumière colorées (Fig. 1) ! Comme elles s’élèvent verticalement, on a l’impression que ce sont les faisceaux de projecteurs révélés par la nébulosité de l'atmosphère. En fait, il n'en est rien ! Ce ne sont que des illusions d'optique, de même que la colonne lumineuse observée parfois au-dessus du Soleil, dénommée pilier solaire (Fig. 2) ! Dans quelles conditions ces colonnes sont-elles observées ? Pourquoi s'agit-il d'illusions ? Lumière sur des... Lire la suite

Gros plan sur la comète : cheveux verts et panache bleu

13.06.2020 | par Bernard Valeur | 4 Commentaires

Qu’est-ce qui possède une chevelure verte et une queue bleue ? Un extraterrestre ? Oui, mais un objet, et non un être chimérique. Il s’agit d’une comète à l’instar de celle que l’on surnomme SWAN, visible à l’œil nu en mai 2020 (Fig. 1). Le halo lumineux, dénommé chevelure, entourant son noyau est vert turquoise. Émergeant de cette chevelure, la longue trainée lumineuse, appelée queue, est bleue. Les comètes possèdent souvent une deuxième queue blanchâtre. Que disent les couleurs des comètes, et... Lire la suite