Couleurs et nature

 

Les « algues bleues » : des cyanobactéries aux couleurs multiples

31.07.2022 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Les vagues de chaleur à répétition, conjuguées à l’apport de phosphates dans les plans d’eau, offrent des conditions propices à la prolifération des « algues bleues ». Au grand dam des baigneurs car la toxicité de ces dernières conduit régulièrement les autorités à interdire les baignades dans les lacs et les étangs contaminés. C’est l’occasion de préciser la nature de« algues bleues » (car ce ne sont pas des algues mais des bactéries !) et d’expliquer l’origine de leur couleur : souvent bleu-vert mais pas toujours.... Lire la suite

Ces gouffres marins appelés “trous bleus”

25.06.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Trous noirs, trous blancs, trous bleus,… les premiers sont connus de tous, beaucoup moins les seconds (hypothétiques jumeaux inverses des trous noirs)1. Et les trous bleus ? Contrairement aux précédents, on ne les trouve pas dans le cosmos mais sur notre planète. Il s’agit de gouffres remplis d’eau. Comment se sont-ils formés ? Où les trouve-t-on ? D’où vient leur couleur bleu profond ? Une origine qui remonte à la préhistoire Il y a environ 2 millions d’années (lors d’une période glaciaire du... Lire la suite

Le fabuleux destin du diamant noir géant Enigma

20.02.2022 | par Bernard Valeur | 5 Commentaires

Un énorme diamant noir de 555,55 carats (111,11 grammes) possédant 55 facettes a été adjugé 3,16 millions de livres sterling (3,75 millions d'euros) lors d’une vente aux enchères en ligne organisée par Sotheby’s à Londres du 7 au 9 février 2022.1 Pourquoi un prix aussi exorbitant ? À la rareté de ce type de diamant s’ajoute le coût d’une taille qui a pris plusieurs années. Ce diamant porte bien son nom de baptême, The Enigma, car la façon dont les diamants noirs... Lire la suite

Certains icebergs sont verts. Auraient-ils attrapé la jaunisse ?

26.07.2021 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les icebergs sont généralement blancs ou bleutés. Toutefois, dans l’Antarctique, des icebergs de couleur jade ou vert émeraude intriguent les voyageurs (Fig. 1). Les scientifiques s’interrogent depuis des décennies sur cette couleur rare et insolite : est-elle d’origine organique ou minérale ? S’agit-il de la superposition de la couleur bleue habituelle des icebergs et d’une couleur jaune ? D’où vient alors cette dernière ? Le chercheur Stephen Warren de l’Université de Washington (Seattle, USA) et son équipe ont mené une enquête et ont mis... Lire la suite

La ronde nuptiale des « vers luisants » marins : une précision d’horloge

16.02.2021 | par Bernard Valeur | 3 Commentaires

Dans les Bermudes, des excursions sont organisées pour assister à un spectacle lumineux féerique : la parade nuptiale d’annélides, sortes de vers luisants aquatiques, dont Christophe Colomb aurait été l’un des premiers témoins en 1492. Les femelles font « des ronds dans l’eau » en émettant de la lumière verte (bioluminescence) le long de leur corps pour attirer les mâles qui viennent alors se mêler à la danse en y joignant leur propre lumière. Mâle et femelle tournent alors de concert dans une... Lire la suite

Comment des motifs colorés se forment-ils sur les fleurs, les chats, etc. ?

11.12.2020 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Le célèbre pionnier de l’informatique, Alan Turing, élabora en 1952 une théorie permettant d’expliquer les diverses formes de pigmentation dans la nature, comme les taches des léopards ou les rayures des zèbres, par exemple. Deux études génétiques réalisées en 2020 offrent de superbes illustrations de cette théorie : la première porte sur les taches des pétales de fleurs du genre Mimulus ; la seconde concerne les motifs de la fourrure des chats domestiques. Les mécanismes génétiques ont été élucidés et révèlent, dans... Lire la suite

Ces redoutables petits seigneurs des anneaux… bleus

30.11.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Les poulpes sont bien connus pour leur art du camouflage. Et pourtant certains d’entre eux se font remarquer par des anneaux d’un bleu très vif en cas de danger (Fig. 1). Les prédateurs comprennent alors qu’ils n’ont pas intérêt à s’y frotter ! En effet, ces petits poulpes de l’espèce Hapalochlaena lunulata figurent parmi les animaux marins les plus venimeux au monde : leur morsure est souvent fatale pour les humains ! Mais d’où vient cette couleur bleue si vive ? Et par quel... Lire la suite

Pourquoi certains chiots naissent-ils verts ?

23.10.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

9 octobre 2020, émoi chez un couple d’agriculteurs en Sardaigne : leur chienne Labrador donne naissance à une portée de cinq chiots dont l’un est vert (Fig. 1). « On aurait dit un chien extraterrestre ! », ont-ils expliqué, heureux et fiers que leur chiot, baptisé Pistache, devienne la mascotte de la région. Un tel évènement est rare mais n’est pas exceptionnel.1 La biliverdine, un composé biliaire naturel, est à l’origine de la couleur verte. D’où vient-elle ? Pourquoi colore-t-elle accidentellement certains chiots ? Les couleurs... Lire la suite

Des couleurs d’insectes encore vives après 100 millions d’années !

14.09.2020 | par Bernard Valeur | 1 Commentaires

Prisonniers dans l’ambre depuis une centaine de millions d’années, guêpes, coléoptères et mouches continuent d’arborer leurs vraies couleurs métalliques bleu, bleu-vert, jaune-vert, vert…, une découverte exceptionnelle au nord de la Birmanie par des chercheurs de l’Institut de géologie et de paléontologie de Nankin (Académie chinoise des sciences). Leurs travaux, publiés dans un article paru en juillet 2020,1 apportent un nouvel éclairage sur ces insectes qui côtoyaient les dinosaures dans les forêts tropicales humides du Crétacé. La formation de l’ambre et... Lire la suite

Les couleurs du camouflage des phasmes : des « supermutations » révélées par cartographie génétique

17.08.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Nombre d’animaux s’avèrent être des maîtres dans l’art du camouflage à la suite de mutations génétiques et par sélection naturelle. En particulier, les phasmes1, insectes herbivores en forme de branche, de feuille, ou de tige épineuse, présentent des couleurs et des formes qui miment presque parfaitement leurs plantes hôtes (Fig. 1), ce qui leur permet d’échapper à la vue de leurs prédateurs. Les phasmes du genre Timema arborent des teintes diverses : certaines espèces sont seulement brunes ou vertes, tandis que... Lire la suite