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D’où viennent les diverses couleurs des météores ?

16.04.2022 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les étoiles filantes et autres météores offrent un spectacle dont on ne se lasse pas. Leur origine extraterrestre fait rêver. Difficile de distinguer leurs couleurs à l’œil nu mais les photographies les révèlent : jaune, vert, bleu, violet, rouge… (Fig. 1) D’où viennent ces couleurs ? S’agit-il simplement de l’émission par les éléments métalliques du météoroïde portés à haute température par la chaleur produite lors du frottement dans les hautes couches de l’atmosphère ? La réalité est bien plus subtile, notamment parce que... Lire la suite

Le fabuleux destin du diamant noir géant Enigma

20.02.2022 | par Bernard Valeur | 5 Commentaires

Un énorme diamant noir de 555,55 carats (111,11 grammes) possédant 55 facettes a été adjugé 3,16 millions de livres sterling (3,75 millions d'euros) lors d’une vente aux enchères en ligne organisée par Sotheby’s à Londres du 7 au 9 février 2022.1 Pourquoi un prix aussi exorbitant ? À la rareté de ce type de diamant s’ajoute le coût d’une taille qui a pris plusieurs années. Ce diamant porte bien son nom de baptême, The Enigma, car la façon dont les diamants noirs... Lire la suite

L’« O bleu » des Océans vus de l’espace

15.07.2021 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Dans son poème Voyelles, Arthur Rimbaud voyait le O bleu. Était-il influencé par l’Océan ? En effet, les photographies de la Terre prises depuis l’espace révèlent la prédominance de bleu, d’où son surnom de « Planète bleue », car les océans et les mers recouvrent 71 % de la surface du globe (Fig. 1). D’ailleurs, un plongeur immergé sous plusieurs dizaines de mètres d’eau de mer claire perçoit également son environnement comme « le grand bleu ». Bien que l’origine de cette couleur soit largement discutée dans... Lire la suite

Pourquoi les couchers de Soleil sur Mars sont-ils bleutés ?

30.06.2021 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Sur Mars, les robots réalisent de nombreuses photographies du sol et du ciel qui sont abondamment diffusées par internet. Cependant méfiez-vous de leurs couleurs car pour restituer celles que verrait un être humain, une correction des images s’impose mais elle n’est pas toujours effectuée. Après une telle correction, il ne fait pas de doute que le ciel martien que nous verrions sur place est d’une couleur jaune-brun dans la journée, et bleutée lorsque le Soleil s’approche de l’horizon (Fig. 1).... Lire la suite

Pale blue dot : la Terre vue à une distance de 6 milliards de kilomètres

31.03.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Le 14 février 1990, jour de la Saint Valentin, la sonde spatiale américaine Voyager 1 accomplissait l’exploit de prendre une photographie de la Terre à une distance de 6,06 milliards de kilomètres de celle-ci (Fig. 1). Pour célébrer le 30e anniversaire de cette photographie symbolique, dénommée Pale blue dot (point bleu pâle)1, la NASA en a publié une nouvelle version après traitement de l’image, le 12 février 2020 (Fig. 2).2 Notre planète apparaît minuscule, tel « un grain de poussière suspendu dans un rayon de... Lire la suite