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Pourquoi les planètes Neptune et Uranus sont-elles d’un bleu différent ?

11.01.2023 | par Bernard Valeur | 0 Commentaires

Les planètes géantes Neptune et Uranus sont bleues avec toutefois des teintes nettement différentes : Neptune apparaît d’un bleu plus saturé avec des stries et des taches tandis que le bleu d’Uranus est plus pâle (Fig. 1). Pourtant, ces planètes de taille similaire possèdent une atmosphère dont la composition est voisine, et leur profil vertical de température est analogue. Alors d’où vient cette différence de teinte ? Restée longtemps inexpliquée, elle n’a été élucidée qu’en 2022.1 Voyons comment. Pourquoi des mondes bleus ? Uranus et... Lire la suite

Pale blue dot : la Terre vue à une distance de 6 milliards de kilomètres

31.03.2020 | par Bernard Valeur | 2 Commentaires

Le 14 février 1990, jour de la Saint Valentin, la sonde spatiale américaine Voyager 1 accomplissait l’exploit de prendre une photographie de la Terre à une distance de 6,06 milliards de kilomètres de celle-ci (Fig. 1). Pour célébrer le 30e anniversaire de cette photographie symbolique, dénommée Pale blue dot (point bleu pâle)1, la NASA en a publié une nouvelle version après traitement de l’image, le 12 février 2020 (Fig. 2).2 Notre planète apparaît minuscule, tel « un grain de poussière suspendu dans un rayon de... Lire la suite