Nous sommes ce que nous faisons

 

Simple ? Compliqué ? Chassons les adjectifs pour les remplacer par la réponse à la question « Combien ? »

18.06.2022 | par this | 1 Commentaires

Dans un master où je coordonne une unité d'enseignement, l'évaluation par les étudiants a fait apparaître que les étudiants n'aiment pas qu'on leur dise "Ne stressez pas", lors de moments "stressants", ou bien "C'est très facile", "C'est très simple", ou "C'est très difficile". Décidément, il y a lieu d'essayer de comprendre parce que, a priori, quand c'est simple, c'est simple et quand c'est compliqué, c'est compliqué, n'est-ce pas ? Quant au conseil de ne pas stresser, n'est-ce pas de la... Lire la suite

Ne convoquons pas la science pour si peu

31.05.2022 | par this | 0 Commentaires

Dans les discours publics, il y a ce "démontré scientifiquement", et dont j'ai déjà montré que l'expression est contradictoire : la science ne démontre pas, mais elle réfute, alors qu'elle est lancée dans un programme d'exploration des mécanismes des phénomènes. Mais ce matin, ce n'est pas cette expression que j'ai entendue : devant moi, il était question de science pour établir les faits, avec rigueur. Et là, c'est une autre confusion, car la rigueur n'est pas l'apanage des sciences, et... Lire la suite

Je vous présente la solanine, la solanidine et la chaconine… parce que ce sont des composés toxiques naturellement présents dans les pommes de terre

18.05.2022 | par this | 0 Commentaires

  La solanine ? C'est un glycoalcaloïde, à savoir un composé des plantes qui contient des atomes d'azote, et qui sont formés d'un résidu de solanidine, lié à un résidu de sucres. On dit que la solanidine est la partie "aglycone" (sans sucre) de la solanine ; cette solanidine n'est donc pas un glycoalcaloïde, mais seulement un alcaloïde. Et la chaconine (disons chaconine alpha) est un composé très voisin de la solanine. Tous ces alcaloïdes sont présents dans de nombreux... Lire la suite

Les six règles de Faraday : faisons-en notre miel

27.04.2022 | par this | 0 Commentaires

  Cela fait bien longtemps que je n'ai pas évoqué le merveilleux Michael Faraday et ses six règles de vie. Là, je suis conduit à le faire parce que je parle une promotion d'étudiants qui n'ont pas été exposés à ces idées. Je ne sais pas comment faire pour que cela se diffuse mieux, mais je sais en tout cas qu'il y a lieu d'y revenir ici... en espérant que je me suis amélioré depuis la dernière fois que j'ai... Lire la suite

Je n’ai critiqué l’ « évaluation par les pairs » que jusqu’au jour où j’ai compris comment elle était merveilleuse dans son principe

22.04.2022 | par this | 0 Commentaires

  L'évaluation par les pairs est parfois critiquée, parce qu'il y aurait des cas où elle serait injuste, mal faite, etc. Mais il ne faut pas "jeter le bébé avec l'eau du bain", et conserver de sains principes, dont on s'évertue à améliorer la mise en oeuvre. Personnellement je n'ai critiqué l' "évaluation par les pairs" que jusqu'au jour où j'ai compris comment elle était merveilleuse dans son principe. Je propose de conserver à l'idée qu'il y a toujours, d'abord,... Lire la suite

À propos de Louis Pasteur : pourquoi commémorer sa naissance ?

19.04.2022 | par this | 0 Commentaires

Note liminaire : sutor non supra crepidam         Nous commémorons le 200e anniversaire de la naissance de Louis Pasteur... mais pourquoi ? Parce que la contemplation éclairée des travaux de Pasteur peut donner à de jeunes citoyens l'envie de s'intéresser aux sciences ou à la technologie, et de contribuer à la prospérité nationale, voire à la marche du monde humain. D'ailleurs, ajoutons : pas seulement un goût pour les sciences (de la nature), parce que Pasteur, après... Lire la suite

Des erreurs sur des sites pourtant officiels

14.03.2022 | par this | 0 Commentaires

Là, allant sur un site officiel de toxicologie, je vois le mot "substance" utilisé pour "espèce chimique". Vite, chers collègues, corrigez votre document, si vous voulez que tous puissent vous comprendre clairement   Car c'est pour le bien des apprenants, et aussi de tous nos concitoyens, que nous devons pourchasser les confusions : de même que les huiles ne sont pas faites d'acides gras, de même que les protéines ne sont pas de simples "assemblages" d'acides aminés, les molécules ne... Lire la suite

A propos de la publication d’un livre

23.01.2022 | par this | 0 Commentaires

2022 : grandes célébrations autour de Louis Pasteur, dont c'est le bicentenaire de la naissance. A cette occasion, il y aura des colloques scientifiques, tel celui qu'organise l'Académie d'agriculture le 14 décembre 2022 (https://www.academie-agriculture.fr/actualites/academie/lacademie-organisera-3-grands-evenements-dans-le-cadre-de-la-celebration-du), mais il y a aussi des textes publiés. Personnellement, je viens de faire un article où j'explore -textes de Pasteur à l'appui- ses travaux consacrés aux acides tartriques et aux tartrates, afin que l'on cesse de propager cette image d'Epinal selon laquelle il aurait fait un... Lire la suite

Irrationnel ?

17.01.2022 | par this | 0 Commentaires

Lu dans un livre de contes et légendes : "Les esprits forts qui aiment utiliser le mot de superstition en parlant des croyances populaires feraient bien de constater que ce qu'ils appellent la superstition, et que nous préférons appeler quête de l'irrationnel se retrouve dans toutes les couches sociales de la population. La cause principale de ces phénomènes n'est pas l'ignorance, comme le pensent ces descendants des philosophes du siècle des Lumières. Si les croyances populaires ont gardé une certaine... Lire la suite

Obligé d’y revenir… en m’améliorant un peu : ni nutrition, ni diététique, ni toxicologie

09.01.2022 | par this | 0 Commentaires

C'était le 14 octobre, que je publiais un billet intitulé "Ni nutrition ni toxicologie". Je suis tellement obligé de renvoyer mes amis à ce billets, ces temps-ci, que je l'ai relu, et que j'en propose une version que je crois améliorée :     J'en ai pris l'engagement, mais je le confirme ici : je ne veux plus parler publiquement de nutrition (encore moins de diététique), ni de toxicologie, et cela pour des raisons simples : 1. Je ne suis... Lire la suite