Vive les sciences quantitatives !

 

Jamais de mesure sans estimation de l’incertitude.

13.11.2015 | par this | 0 Commentaires

Dans la catégorie des bonnes pratiques en science, il y a des données élémentaires, et l'une d'entre elles est qu'une mesure doit toujours être assortie d'une estimation de sa qualité. Pour expliquer la chose, je propose de considérer l'exemple d'une balance de précision, que l'on utilise pour peser un objet, par exemple un principe actif pour la réalisation d'un médicament. Dans un tel cas, on comprend qu'il est hors de question de se tromper sur la mesure, car ces produits... Lire la suite

Dans la famille « les bonnes pratiques en sciences » je voudrais « les ajustements ».

13.11.2015 | par this | 0 Commentaires

Supposons que l'on ait obtenu une série de résultats de mesure. Il arrive fréquemment, en sciences de la nature, que l'on cherche à voir comment cette série varie. Un exemple ? On cherche à connaître la quantité d'eau dans une viande : on met la viande dans une étuve, et l'on pèse à différents temps bien choisis, après l'introduction initiale dans l'étuve, en vue de voir quand la masse ne bouge plus. Ou bien, on mesure le diamètre d'un grand... Lire la suite

Pour comparer, il faut… comparer !

07.11.2015 | par this | 1 Commentaires

Ce matin je reçois d'étudiants une photographie des blancs d’œufs en neige qui auraient été additionnés d'un peu de vinaigre. Ces étudiants me signalent que le vinaigre fait beaucoup d'effet sur le foisonnement, mais quand je leur demande s'ils ont fait un contrôle, ils s'étonnent de la demande, ne la comprennent pas, même. Pourtant, n'est-il pas "naturel" de penser que pour voir une amélioration, il faut voir deux états : le blanc d'oeuf battu en neige sans vinaigre et le... Lire la suite

Le savant et son oeuvre

07.11.2015 | par this | 0 Commentaires

Beaucoup de nos amis n'ont des sciences qu'une connaissance très limitée, parce que, au collège ou au lycée, ils n'ont pas été toujours aussi attentifs qu'on supposait qu'ils le seraient. Les cours sont passés à côté d'eux, et, en réalité, ils n'ont pas connaissances des faits qui leur ont été exposés, alors qu'ils n'écoutaient pas complètement. Il y a donc lieu de reprendre la chose, en essayant de bien montrer pourquoi elle a de l'intérêt. Pour les biographies de scientifiques... Lire la suite

A propos de bonnes pratiques scientifiques : la question des publications.

01.11.2015 | par this | 1 Commentaires

L'activité scientifique conduit à des résultats qui doivent être publiés. Ce que l'on peut dire autrement : une idée dans un tiroir n'est pas une idée. La publication scientifique, c'est quelque chose de très délicat, et constitutif de la science. La question est notamment que les articles sont évalués par des rapporteurs, et que c'est ainsi que la communauté produit des résultats plus fiables que s'ils étaient émis par des individus isolés. Lors du processus de publication, l'évaluation par les rapporteurs... Lire la suite

Récepteurs et métabolisme

17.10.2015 | par this | 0 Commentaires

Ce matin, au cours d'une conférence, alors que j'évoquais la découverte récente de récepteurs des ions calcium dans la bouche, un des auditeurs m'a demandé si ces récepteurs étaient chez tous les individus ; il pensait à une distribution géographique, avec certaines populations qui auraient eu le récepteur du calcium, et d'autres qui ne l'auraient pas eues. La découverte des récepteurs du calcium est si récente que l'on ne sait pas répondre à sa question pour l'instant, mais on peut raisonnablement... Lire la suite

A propos des congrès scientifiques… et des vidéos passionnantes !

11.07.2015 | par this | 0 Commentaires

Je ne vais pas aux congrès scientifiques, sauf pour y donner des conférences, parce que je considère que je suis plus efficace à lire les publications et à interroger mes collègues de façon ponctuelle et précise, par téléphone ou par email. Je n'érige évidemment pas mon cas particulier en recommandation : à chacun son chemin vers la découverte scientifique. Cela dit, c'est un fait que, dans les congrès, il y a de bonnes conférences, mais aussi de moins bonnes, dont il... Lire la suite

Peut-il exister de bonnes pratiques à propos de la première étape du travail scientifiques, à savoir le choix des phénomènes que l’on décide d’explorer ?

10.05.2015 | par this | 1 Commentaires

Dans notre quête des bonnes pratiques en science, nous avons proposé de considérer séparément les divers temps du travail scientifique, à savoir : - identifier un phénomène que l'on décide d'explorer - le quantifier - réunir les données en lois synthétiques - chercher des mécanismes compatibles avec les lois trouvées - tirer une conséquence de la théorie établie, en vue de faire un test expérimental - faire ce test expérimental. Ici, nous considérons la première étape. On veut identifier un... Lire la suite

Des sciences exactes ?

04.04.2015 | par this | 3 Commentaires

Dans un débat avec des amis des sciences de l'humain et de la société, j'ai été confronté à l'expression "sciences exactes" : la terminologie est de mes amis, et pas de moi, qui ait décidé de ne parler que de sciences de la nature, dont j'exclus les mathématiques, puisqu'elles sont d'une autre nature, même si demeure ce grand débat entre mathématiques découvertes et mathématiques inventées. Sciences exactes ? Je propose de ne pas confondre le savoir (ou prétendu tel, surtout... Lire la suite

Je retrouve ceci

22.03.2015 | par this | 1 Commentaires

A l'heure où de petits marquis disent les sciences de la nature égales à n'importe quel autre savoir, je relis Henri Poincaré (une autre pointure !) et je trouve : Quelques personnes ont exagéré le rôle de la convention dans la science ; elles sont allées jusqu' à dire que la loi, que le fait scientifique lui-même étaient créés par le savant. C' est là aller beaucoup trop loin dans la voie du nominalisme. Non, les lois scientifiques ne sont... Lire la suite