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À propos d'ilchimisme (que je vois tout à fait parallèle à l'illettrisme, mais pour la chimie), nous devons nous souvenir de cet épisode tout à fait terrible qui eut lieu dans mon laboratoire il y a quelques années : alors que je discutais du sujet de stage d'une étudiante venue d'un IUT français de chimie, je me suis aperçu que celle-ci ignorait que l'eau était faite d'objets très petits (des molécules), en mouvement incessant. Quand je lui demandais de quoi... Lire la suite

 

  On me demande d'expliquer très simplement la cuisine de synthèse, surnommée cuisine note à note. Pour comprendre, il faut partir des fruits, des légumes, des viandes et des poissons, qui sont les ingrédients culinaires classiques : ingrédients, cela signifie que ce sont les objets à partir desquels on compose les plats tout comme un pianiste fait de la musique à partir des notes. Ces ingrédients sont souvent constitué de beaucoup d'eau, et c'est ainsi qu'une carotte en contient environ... Lire la suite

 

Cette année nous célébrons le 200e anniversaire du déchiffrement de l’écriture hiéroglyphique égyptienne par Jean-François Champollion. Cette écriture a de tout temps fasciné par sa nature figurative. Déjà, dans l’antiquité, elle a eu une influence non négligeable sur les souverains assyriens qui ont inventé leur propre système hiéroglyphique. En effet, les assyriologues ont longtemps été intrigués par des séries de symboles figurant sur quelques inscriptions de certains souverains de l’empire assyrien. Ces symboles se retrouvent par exemple sur des panneaux... Lire la suite

 

Dans nos verres, la couleur bleue est encore plus rare que dans nos assiettes. Les aliments bleus se comptent sur les doigts des deux mains (voir le précédent billet1) tandis qu’une main suffit pour répertorier les boissons bleues : le célèbre Curaçao, bien sûr, mais aussi le gin Sharish Magic blue, le thé bleu, les « vins bleus » et certains sirops (Fig. 1). Leur couleur est-elle naturelle ou résulte-t-elle de l’addition d’un colorant ? La belle couleur bleue du célèbre Curaçao Le Curaçao... Lire la suite

 

Suite à la publication de la note du CSEN sur la méditation de pleine conscience à l'école, un débat s'est engagé avec des personnes ayant divers points de vue. Certaines personnes farouchement opposées à la méditation de pleine conscience (MPC) dans les écoles considèrent que cette pratique ne peut pas être laïque, qu’elle contient forcément des éléments religieux, allant parfois jusqu’à invoquer "un contenu bouddhiste soigneusement camouflé". Elles demandent des preuves du fait que les pratiques de MPC qui sont... Lire la suite

 

Une  phrase inscrite dans la plus ancienne écriture alphabétique voici 4000 ans évoque un problème qui aujourd’hui encore nous préoccupe : les poux.  Ce n’est pas d’hier que ces parasites irritants colonisent nos chefs. Un objet archéologique en fait foi : un peigne d’ivoire découvert en 2016 à Lachisch près de Jérusalem  et daté de  1700 à 1550 BC. Armé de 14 dents, l’objet mesure 3.66 x 2.51 centimètres et est épais d’environ 4 millimètres.   Dans un premier temps... Lire la suite

 

À part les myrtilles, les quetsches et certains raisins (Fig. 1), il est rare que la couleur bleue apparaisse dans notre assiette. Il existe cependant d’autres aliments de couleur bleu ou bleu-violet : certaines variétés de tomates, de maïs, de haricots, de pommes de terre… Ils sont toutefois peu répandus. Avant de nous pencher sur ces aliments, voyons la raison de la rareté des pigments végétaux bleus. Pourquoi les pigments végétaux bleus sont-ils rares ? Les couleurs qui prédominent dans le règne... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public  Dernière mise à jour : 08/11/2022 Cet article est également co-publié sur le Blog Binaire, blog de médiation du journal "lemonde.fr" qui nous offre ce texte en partage.  Peut-on comprendre et expliquer une décision automatisée prise par un système d’intelligence artificielle ? Pouvons-nous faire confiance à ce système autonome ? En tant qu’utilisateur, cela engage notre responsabilité et pose des questions. A travers Binaire, plusieurs chercheurs ont partagé leur travail à ce sujet ! Voici un... Lire la suite

 

Dans les hautes futaies de la forêt malgache, sur la côte orientale  de cette ile continent, il est un petit Primate aux  moeurs nocturnes et regard dérangeant  qui montre une aisance à courir  de branche en branche tel le furet du bois, Mesdames. Jusqu’à inquiéter aussi les Messieurs : il est passé par ici… il repassera par là. Voire  être accusé de mille maux, et à l’occasion pendu haut et court, comme tant d’animaux nocturnes, chouettes, hiboux, chauve-souris et autres... Lire la suite

 

L’histoire de la Mésopotamie antique repose sur plus d’un million de textes cunéiformes exhumés à ce jour. Jusque vers la fin du 20e siècle de notre ère, cette histoire est avant tout une histoire d’hommes fondée sur des textes antiques principalement écrits par des hommes. Pourtant, les assyriologues disposent d’un nombre non négligeable de textes écrits par des femmes, des sources directes qui permettent de préciser leur place dans la société mésopotamienne. L’auteur, ou plutôt l’autrice la plus ancienne connue... Lire la suite

 

En préambule, je tiens à souligner que cet article n’est pas une attaque ciblée du journal Le Monde ou de ses journalistes. J’utilise simplement un ratage particulier d’un article du Monde dont j’ai eu connaissance, pour illustrer ce qui me semble être un problème bien plus général dans le traitement de l’information scientifique par les médias français. Dans un précédent article, je réagissais à un article du Monde qui annonçait 40% de baisse des capacités cognitives des enfants suite au... Lire la suite

 

Public ciblé : Tout public  Dernière mise à jour : 18/10/2022 Cet article est également co-publié sur le Blog Binaire, blog de médiation du journal "lemonde.fr" qui nous offre ce texte en partage. Une version en anglais est disponible en cliquant ici.   Intelligences naturelles et artificielles peuvent apprendre les unes des autres. De nombreux algorithmes s’inspirent de notre compréhension des mécanismes du vivant et les modèles utilisés en intelligence artificielle peuvent en retour permettre d’avancer dans la compréhension du vivant.... Lire la suite

 

  Nous avons lancé début 2022 une grande étude autour de l'hypersensibilité – ou plutôt de la sensibilité. Vous avez été nombreux à participer : plus de 35,000 personnes, largement au-delà de nos espérances ! Voici en quelques mots les résultats des données que vous nous avez offertes. On parle souvent d'hypersensibilité, mais il ne s'agit que de l'extrême d'une grandeur continue : la sensibilité environnementale. La sensibilité environnementale désigne une tendance plus ou moins grande à détecter et à... Lire la suite

 

  Les défenseurs du Bitcoin utilisent des chiffres faux   Les défenseurs du Bitcoin pour justifier la consommation démente de la preuve de travail du réseau Bitcoin n'hésitent pas à publier et à mentionner des chiffres faux. Le procédé a déjà été dénoncé, voir par exemple Qui enfume qui ? Je vais détailler un nouvel exemple (mentionnant les sèche-linge) de ces chiffres faux avancés en général sans précisions pour faire croire que la preuve de travail du réseau Bitcoin n'est... Lire la suite

 

  Réponse à Fanis Michalakis : « Non la preuve de travail n'est pas une erreur follement coûteuse » https://fanismichalakis.fr/fr/posts/on-pow-and-pos/ Le texte de Fanis Michalakis (FM) se présente comme une critique des arguments montrant que la preuve d'enjeu (POS) est préférable à la preuve de travail (POW) présentés en : Les arguments en faveur de la preuve d'enjeu et contre la preuve de travail Les arguments en faveur de la preuve d’enjeu (POS) et contre la preuve de travail (POW) pour les... Lire la suite

 

La guerre de Vladimir Poutine en Ukraine est-elle juste? Oui selon le récit russe. Non selon le récit ukrainien. Quoi qu'il en soit, la pratique de la guerre est toujours liée à l'exercice d'une certaine justice. Elle l'a toujours été. Cette vérité s'applique à nos sociétés, comme aux sociétés de chasseurs-cueilleurs. Ces sociétés claniques et/ou tribales ont leurs systèmes de justice, permettant de maintenir la paix sociale et d'organiser les rapports avec les autres groupes. Cette réalité constitue à mon... Lire la suite

 

Même quand les choses vont mal, il nous reste le loisir, en France, de nous disputer sur des questions de langue. On ne sait pas encore qui va imposer sa loi, de ceux qui en tiennent pour « le covid » et de ceux qui en tiennent pour « la covid », et voici que, de la même pandémie, surgit déjà une nouvelle querelle. Selon les autorités langagières, on doit prononcer « omicron » avec un n final sonore. Elles ont raison : il est naturel... Lire la suite